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胡佛大坝:一个不应被遗忘的美国梦

文章来源:【工业电器网】 作者:【*】 点击:次 时间:2018/11/22 13:11:52

胡佛大坝:一个不应被遗忘的美国梦

文/秦昭

11月中旬,美国中期选举正式开锣。对这次“期中考试”,现任总统特朗普志在必得。自今年6月以来,白宫为了给特朗普积极拉票,发布多项刺激本土经济的政策,但其中多数饱受争议。

比如在8月下旬,美国能源部曾拿出一份政策备忘录,其中“不用节约石油”及“继续发展煤电”的表述,就被认为是特朗普在能源领域最出格的言论之一。当然,这个表态也让很多人对美国非化石能源的希望彻底落空。其中最郁闷的,恐怕是对复兴美国水电寄予厚望的人们。

水电曾是美国重要的电力生产来源。早在18世纪,美国人就认识到了机械水力发电的优越性,并将其用于农业生产。20世纪初,美国又掀起一阵水电建设热潮,包括胡佛大坝在内的大型水坝均在这期间落地,水电占本国电力供应的比重一度超过四成。

特朗普对水电的态度一度颇为友好——2017年,美国众议院提出并通过了《2017水电现代化法案》。2018年年初,特朗普在与水电大国挪威总理会面时,还表示“希望美国进一步深化水电开发”。

但当下,水电仍然要为“化石优先”的策略让路,曾经的大坝将继续停留在消逝的美国梦中。


为救急而生

胡佛大坝诞生的20世纪30年代初,正值美国遭遇经济大萧条时。兴建水坝等公共设施,一方面可以解决就业,也能实现围垦,抵抗自然灾害。

大坝本应在1931年开工,但由于经济危机愈发严重,以至于大坝尚未开工,从美国各地涌来的工人和他们的家庭就在附近扎营,在极为恶劣的条件迫切等待工作机会。

但即便火烧眉毛,政府也不敢轻言立刻开工。因为按照规划,胡佛大坝规模巨大,并将采用一些尚未经过实战检验的工程技术。几年前,位于洛杉矶的圣佛朗西斯大坝塌垮事故,就造成600人死亡。为了避免悲剧重演,政府要求进一步论证。

然而1931年的夏天极为酷热,白天最高气温持续在摄氏近50度。居住在简陋营地里的人们如同生活在炼狱一般。仅6~7月间,热死的人数就达到二十多。在这种情况下,美国政府被迫下令工程提前半年开工。

但工程本身难度很大,工人首先要在山崖里开凿出四条直径117米,全长5公里的隧道,把科罗拉多河水引开,绕过坝址。隧道开凿工作极为艰巨——洞中通风不好,隧道中充斥着机器的柴油废气造成的有害气体和炸药的硝烟。三十几名工人昼夜轮班在50多度的超高温下打洞爆破,前后又有四十多名工人因废气中毒和高温中暑死亡。

河水被隧道引开后,坝址的清理工程开始。为了保证大坝有坚实可靠的基础,工人们要清除掉坝址谷底和两侧山崖表面一百多万立方米疏松和风化的土石。峡谷两侧的峭壁几乎是垂直的。工人们被从崖顶放下的绳索悬吊在悬崖峭壁上打洞放炸药,爆破后再用钢钎凿下破碎的石头,坠落和飞石等危险随时会发生。

工人在高高的悬崖壁上荡来荡去,居然成了大坝工地上一个特别的景观,还引起了媒体的注意。于是“大坝高空飞人”在美国各地的报纸上大出风头,继而吸引来大批专程来观看的游人。实际上,大坝工程并不像游人看到的那种与死神做游戏。据统计,此次施工中因意外事故死亡的工人就有112人。

最终,胡佛大坝比合同提前两年,于1935年9月30日建成。美国总统罗斯福为大坝揭彩。这座大坝高221米,宽379米。1939年9月,胡佛大坝水电站四台机组正式投产发电,成为当时世界最大的水电站。1961年,电站最后一台机组运行,发电能力达到1345兆瓦。2015年,胡佛电站的发电量达到3.6吉瓦时,为美国西南部人口稠密地区的三个州的经济发展和人民生活提供电力。

直至今天,尽管人们给胡佛水坝赋予了旅游、航运等其他功能,但它最为人称道的作用,无疑是牢牢锁住了在汛期如脱缰野马般的科罗拉多河,并把它变成了安详平静的米德湖。

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